Archive for 10 febrero 2012

The Model Alliance.

10 febrero, 2012

Health Starts with Having a Voice-Organizing models to establish fair labor practices in their workplace

For too long, there has been a myopic disregard for the modeling industry’s systemic abuses of its workforce. While I have been very fortunate in my modeling career, I have also seen firsthand how the industry often disregards child labor law, lacks financial transparency, encourages eating disorders, and blindly tolerates sexual abuse in the workplace. The lucrative careers of high-profile supermodels misrepresent the reality for most working models, who are young, mostly female, and uniquely vulnerable.

For this reason, I have established the Model Alliance, a not-for-profit organization, with the assistance of fellow models and the Fashion Law Institute at Fordham Law School. Our goal is to work with progressive modeling agencies to give models in the U.S. a voice in their workplace and organize to improve their basic working conditions in what is now an almost entirely unregulated industry. How the industry treats its models influences the ideal presented in the magazines, and these images have a powerful, far-reaching effect on women in general.

Lack of financial transparency is a significant problem. Last year, three models brought a lawsuit against their New York agency Next for allegedly stealing $750,000 of their earnings. Like the plaintiffs, I also left an agency after becoming increasingly wary of their opaque bookkeeping, and I was paid the outstanding earnings owed to me by that agency only after I consulted a lawyer and threatened legal action. As a model, simply getting paid can be a major issue, and, of the models who achieve a coveted spot walking in New York fashion week, many in fact are never paid at all, instead working for free or for “trade,” meaning just clothes. (Note it’s not that models “get to keep the clothes” as is commonly thought.) Many young models also become crippled by debt to agencies that charge myriad of unexplained expenses and hold significant power over a model’s security as the sponsor for a model’s work visa.

While the majority of people working in fashion act professionally, sexual abuse is also a problem. Consider just the last few years: in 2008, fashion designer Anand Jon was found guilty of rape and multiple counts assault of aspiring models, who ranged from 14 to 21 years old. Last year, models began to speak out in numbers against the photographer Terry Richardson for his practice of putting models on the spot to disrobe on castings, soliciting sex from them, and documenting these exploits, and in November 2010, an aspiring male model sued a noted stylist for alleged sexual harassment. What is worse, in an industry that relies on kids working in unchaperoned situations, often far from home, the incentive to say nothing in order to keep your job creates an environment of coercion that is not only unconscionable, but also illegal.

The prevalence of unusually thin models on the runway is well known, yet the industry relies on a labor force of children, valued for their adolescent physique. Model Amy Lemons, who started modeling women’s clothing at age 12, reached instant supermodel status when she graced the cover of Italian Vogue at 14. But just three years later, as the gangly 17-year-old began to fill out physically, her New York agent advised her only to eat one rice cake per day; and, if that didn’t work, only half a rice cake. Lemons got the hint, “they were telling me to be anorexic—flat-out.”

This pressure, combined with financial dependency and an unsafe work environment, can be a lethal combination. 18-year-old Uruguayan model Eliana Ramos died of anorexia just six months after her model sister Luisel Ramos, 22, suffered a heart attack after stepping off a runway. In 2009, 20-year-old Korean supermodel Daul Kim, who walked in runway shows for the likes of Chanel, hanged herself in her Paris apartment just weeks after writing a blog entry that she was “mad depressed and overworked.” Last year, one day before Milan Fashion Week, 22-year-old French model Tom Nicon threw himself to his death from his Milan apartment, as did 26-year old Canadian model Hayley Kohle, and 20-year-old Russian Vogue cover girl Ruslana Korshunova, who leapt from her ninth-floor apartment in New York’s Financial District. Lucy Gordon, formerly the face of Cover Girl, hanged herself in her Paris apartment, and 24-year-old American male model Ambrose Olsen, whose work included campaigns for Hugo Boss and Louis Vuitton, hanged himself in New York. This tragic slew of deaths cannot be blamed on the industry alone, but suggest that models deserve healthier standards and need more support.

Unlike actors in the U.S., who rely on strong unions like SAG and AFTRA, models in the U.S. lack union support and basic workplace protections. Strict rules that govern child actors’ working hours and provisions for tutors during professional commitments are not applied to child models, who often work long hours and drop out of school to make the most of their earning ability during their teenage years. Many models lack affordable health care, which is particularly troubling considering the psychological and health costs on models who anxiously struggle to control their bodies over short-lived careers and are isolated by their frenetic and nomadic lifestyles.

The Model Alliance is part of a growing movement worldwide to combat this exploitation. In 2009, the British trade union, Equity, agreed to take models into membership in the U.K. As members of Equity, models can enjoy benefits including injury compensation, legal and accounting services, and visa advice. In 2010, Equity established a minimum wage of £100 per runway show that increases depending on the number of seasons that the designer has presented his or her collection. Future efforts include crediting models and their agencies in magazine editorials, and criminal background checks for anyone in the industry who works with minors. These standards established by Equity are encouraging, as they set a precedent for the kinds of benefits and reform that are both necessary and possible for models working in the U.S.

Meanwhile, in 2007, the Council of Fashion Designers of America (CFDA) formed a health initiative to address the concern that some models are unhealthily thin. While the CFDA’s recognition of eating disorders among models is a huge step forward, their guidelines designed to promote wellness are just the beginning. Models deserve industrywide standards that extend beyond the bi-annual fashion weeks in New York—a mere 14-day span of runway jobs that apply to a relatively small, select group of high fashion models. And eating disorders are only symptom of a much larger problem plaguing the industry—namely that most models’ clout in the workplace is as miniscule as their size-zero frames.

We cannot promote healthy images without taking steps to promote healthy bodies and minds, and that starts with giving the faces of this business a unified voice. By giving models a platform to organize to improve their industry, the Model Alliance aims to enhance the vitality and moral standing of the fashion business as a whole. Correcting these abuses starts with seeing models through a different lens: not as dehumanized images, but as workers who deserve the same rights and protections as anyone else.

 
 
 
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Festival de Grecia en la Iglesia Ortodoxa Griega “Santa Barbara”, Sarasota, Florida.

9 febrero, 2012

St. Barbara Greek Orthodoxus Church, 7671 N. Lockwood Ridge Road, Sarasota, Florida 34243. Ticket: $4, under 12 free.(Entrada $4 dolares por persona, ninos hasta doce anos gratis.)

Explore Your Sarasota

Arts, crafts and Greek festival weekend

Thursday, February 10, 2011 at 3:10 by Cindy AllegrettoThis weekend, Feb. 10-13, 2011, brings the Greek Glendi to town along with several craft festivals and Siesta’s Valentine Stroll.

~ Find more events at YourSarasota.com ~

Enjoy these festivals in Your Sarasota this weekend:
•Greek Glendi Festival ~ 11 a.m.-10 p.m. Thursday-Saturday and noon-9 p.m. Sunday at St. Barbara Greek Orthodox Church, 7671 N. Lockwood Ridge Road, Sarasota.

Greek pastries will be available at the Greek Glendi Festival Feb.10-13, 2011. Staff Photo

Featuring live Greek music and folk dancing, authentic Greek food, Greek marketplace, children’s play zone, etc. Raffle drawings will be held for two 2011 Cadillacs, as well as cash and daily prize drawings. $4 (kids under 12 free). 355-2616; stbarbarafestival.org.
•Siesta Key Village Association Valentine Stroll ~ 5-8 p.m. Friday, Siesta Village, Sarasota.

Stroll through Siesta Village, enjoy live music and candy kisses from merchants displaying red and pink balloons. Hugs, flowers and face painting available for a donation of one dollar at the Gazebo. Call 685-2274 or visit siestakeyvillage.org.
•Anna Maria Island Art & Craft Festival ~ 10-a.m.-5 p.m. Saturday, 10 a.m.-4 p.m. Sunday at Holmes Beach City Hall Field, 5801 Marina Drive, Anna Maria.

Free. Benefits the North American Butterfly Association. (352) 344-0657; tnteventsinc.com.
•Siesta Tides Arts & Crafts Show ~ 10 a.m.-5 p.m. Saturday-Sunday at Siesta Beach Tennis Courts, 948 Beach Rd., Sarasota. Free. Arts and crafts from fifteen states.
•Downtown Bradenton Craft Festival ~ 10 a.m.-5 p.m. Saturday-Sunday on First Avenue West (Barcarrota Blvd). Free. (954) 472-3755; artfestival.com.(photo: Gualterio Nunez Estrada)

Sara Gonzalez “In Memoriam”

1 febrero, 2012

?“Editorial Académica Española”(VDM Publishing, germany) una maquina de hacer dinero?

1 febrero, 2012

Acerca de una modalidad editorial espuria

Luis Carlos Silva Ayçaguer

 

Revista Cubana de Información en Ciencias de la Salud (ACIMED)

Vol 23, Nº1, 2012

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Un mensaje recurrente

 

Estimado Profesor [….]:

 

Me comunico con Usted representando al grupo editorial internacional de textos científicos, “Editorial Académica Española”. Consultando la base de datos de [….], encontramos una referencia a su trabajo científico [….]. Nuestra editorial está interesada en publicar en forma gratuita su trabajo como libro especializado de alta calidad y distribuirlo, en todo el mundo, a través de las librerías más importantes y reconocidas. Por ello me complacería saber si tiene interés en realizar dicha publicación. Agradeceré que incluya en su respuesta la confirmación de esta dirección de correo electrónico como medio de comunicación o que agregue una alternativa a la cual pueda enviarle información adicional. Esperando su respuesta, me despido de Usted muy cordialmente.

 

Atentamente, [….]

Departamento de Adquisiciones

 

Así rezan los mensajes recibidos en el último año por miles de investigadores de diversos países, y de Cuba en particular. En los espacios entre corchetes figuran los datos específicos: nombres del destinatario, de la base de datos consultada, del trabajo al que se alude y de la persona que remite el mensaje.

 

Según se recoge en diversos blogs y foros de discusión, en países de habla inglesa, miles y miles de personas del mundo académico han recibido un mensaje virtualmente idéntico por parte de VDM Publishing, siglas por las que se conoce la casa editorial alemana fundada en 2002 por Wolfgang Philipp Müller[1]). En realidad, “Editorial Académica Española” creada en 2011, es una de las 27 subsidiarias de VDM Publishing, con lo cual queda claro que se trata de una misma iniciativa operacionalizada según una repartición de tareas en dependencia del ámbito geográfico-lingüístico que corresponda.

 

La oferta se dirige preferentemente a autores de tesis doctorales, de maestría o de grado, con la promesa de convertir dichos documentos en libros a la usanza convencional. En su propio sitio Web (www.eae-publishing.com) aclaran que “nos especializamos en la publicación de tesis, disertaciones y proyectos de investigación”. Ocasionalmente, sin embargo, se ofrece la incorporación de un manuscrito ya publicado en alguna revista dentro de un libro donde dicho artículo compartiría espacio con otros trabajos similares. Pero la modalidad específica de la oferta para la elaboración de un libro es en buena medida irrelevante, ya que la estructura conceptual y operativa del proceso es la misma.

 

¿En qué consiste la propuesta?

 

Identificada una tesis concreta, se le ofrece al autor convertirla en un libro sin costo alguno para él. Una vez que éste sube el material en formato pdf o Word, en el cual no puede mencionarse la Universidad o Instituto de procedencia del autor, la empresa decide si lo publica o no. Si decide hacerlo, la casa editorial retiene a partir de entonces los derechos de autor, fija unilateralmente un precio y lo coloca en el circuito comercial (a través de instrumentos virtuales de venta tales como amazon.com o bookbutler.de, o bien por conducto de morebooks.es, la librería online de la cual VDM es propietaria) mediante el procedimiento conocido como “impresión bajo demanda” (Print-To-Order en inglés). Esto significa que los libros estarían en stock permanente y, cuando alguien solicite uno o más ejemplares, proceden a imprimir en papel las correspondientes copias y a enviarlas previo pago del solicitante. Si las ventas superan los 65 dólares dentro de un mismo mes, el autor recibirá el 12% de los ingresos que haya tenido la editorial. En caso contrario, no recibirá dinero líquido alguno.

 

Es decir, el susodicho libro se produciría realmente si el autor accede y si la empresa atisba que pudiera tener algunos compradores, aunque fuesen muy pocos. Si las ventas superan cierto monto, el autor efectivamente recibirá algún dinero por ello y, en cualquier caso, recibirá gratuitamente un ejemplar de la obra. La adquisición de más ejemplares por parte del autor supondría para éste el desembolso de una cantidad que oscila entre el 90% y el 60% del precio fijado para el libro, en dependencia del número de ejemplares que decida comprar. En ese sentido es una oferta en principio atractiva. Además, el consenso entre quienes debaten el tema en Internet es claro: no se trata exactamente de un timo ni de una maniobra ilegal.

 

Es, sin embargo, una estafa ética y científica.

 

Las interioridades de un modelo empresarial espurio

 

Arguyendo sibilinas consideraciones, se establecen algunas reglas altamente ventajosas para la editorial, la cual camufla su verdadero significado y anuncia presuntas ventajas para el autor que ocultan en realidad un inescrupuloso afán de aprovechar  su posible candidez. Veamos.

 

  1. Identifican a la presa mediante simples búsquedas en repositorios institucionales. Sin evaluar las posible virtudes del texto, se ofrecen para convertir en “libros especializados de alta calidad, todas las monografías, escritos científicos, tesinas, tesis de maestría, doctorales y posdoctorales, e incluso disertaciones y notas de conferencia, con una imagen de portada individual, como así también con sus correspondientes ISBN y código de barras”[2].  El mecanismo establecido no corrobora en absoluto la “alta calidad” que proclaman. Parten de que al autor le cautivará la idea de que así estén conceptuando su trabajo. Afirman textualmente que “identificamos aquellos [trabajos] que, debido a su calidad, actualidad y relevancia práctica, son adecuados para su publicación”. Esto es simplemente falso. Numerosos testimonios revelan que en el momento de proponer la publicación a un profesional, ellos no tienen información alguna fuera del título del trabajo, el nombre del autor y la institución en la que labora o laboraba cuando lo realizó.
  2. La empresa no hace ningún trabajo científico: ni revisión crítica, ni examen técnico, ni trabajo alguno de edición. Simplemente, si aparecen compradores, reproduce el material sin costo alguno para ella, agregando solamente una portada y una contraportada donde figura un resumen del libro y una nota curricular del autor. Textualmente comunican que no modifican las obras debido a que “los manuscritos que aceptamos son de un alto nivel”. Tampoco realizan ningún tipo de corrección de textos, pues hacerlo, dicen, “no sería financiable.”

 

  1. Podría pensarse que, aunque sea, pondrían un diseñador para la portada y la contraportada (que es lo único que añaden). Craso error creerlo. Disfrazando la tarea como algo que puede realizarse con grados de libertad que otros no ofrecen, en realidad se las arreglan para que esta importante tarea especializada la realice el propio autor a través de un programa informático (a eso le llaman “participación” del autor en el diseño de la portada). Juzgue el lector lo que textualmente comunican: “Mientras que la mayoría de las editoriales impiden a los autores colaborar en el diseño de la tapa, EAE le permite al autor participar en esta importante decisión. Así, pueden crear su propia tapa siguiendo unos simples pasos en EAE Online y considerando unas sencillas especificaciones de diseño….que después nosotros revisaremos y aprobaremos”. En otro punto son aun más claros: “lo que hace EAE en el proceso de diseño de la tapa, es verificar que su título no entre en conflicto con ningún otro trabajo publicado y asegurarse de que la imagen de la portada (que ha de elegirse de la base de datos de imágenes de la empresa) se relacionen con el contenido del libro”. Una visita al catálogo de EAE (https://www.eae-publishing.com/catalog/) permite comprobar de inmediato que el diseño de la portada de sus libros sigue siempre el mismo esquema, plano y anodino, en el que solo cambia la imagen seleccionada por el autor.

 

  1. En cuanto al texto de la contraportada, tampoco está a cargo de lo que ellos llaman “el editor asignado” por la empresa para la producción del libro. “La contraportada incluye una descripción del contenido escrita por usted mismo” informan, a la vez que en otro punto prohíben que el susodicho “editor asignado” pueda ser mencionado en el material. Según testimonios recogidos en diferentes foros de Internet, los funcionarios del presunto “Departamento de Adquisiciones” que firman las cartas y figuran como editores asignados serían cientos, pues cada persona que ha recibido tales solicitudes da cuenta de que su carta está firmada con un nombre diferente. De tales editores no se sabe nada y, en cualquier caso, nunca figuran en Google ni en ninguna parte como profesionales formados para esas funciones, lo cual ha hecho pensar sensatamente a no pocos destinatarios de las cartas que los firmantes prestan su nombre para dar una imagen empresarial falsa, y hasta que no son personas reales.

 

  1. Como si ello fuera muy atractivo, informan que “a cada libro publicado se le asigna un código único de ISBN, lo cual le permite estar disponible en todo el mundo”. Muchos colegas ignoran que el valor añadido que supone la obtención por parte de la empresa de un ISBN (International Standard Book Number) para un material, asciende a cero. La asignación de tal código la consigue cualquier editor (o individuo que se declare como tal) mediante un simple trámite burocrático libre de costo ante la agencia correspondiente de su país, el cual demora entre 2 y 10 días y que en muchos países se realiza ya por Internet.

 

¿Por qué estaríamos ante una estafa ética y científica?

 

Como puede verse, la susodicha editorial no realiza ningún trabajo editorial. Ni siquiera se confeccionan pruebas de galera o proofreadings. Todo lo hace el autor: escribir el texto, garantizar su calidad y producir la edición. Tampoco corre ningún riesgo. Si no se vendiera ningún ejemplar, no pierde absolutamente nada, ni siquiera tiempo, salvo el único ejemplar que envían al desolado autor (que no es más que la impresión de lo que éste les ha enviado a la que se ha adosado una carátula diseñada por el propio autor). Si se vendiera en una pequeña medida, la empresa se queda con todas las ganancias, y si resultara exitoso y se vendiera en cantidades apreciables, ésta devengaría casi todos los réditos con la ventaja de que se ha apropiado de los derechos de autor.

 

En cualquier caso, quitando las confusiones que deliberadamente tratan de inducir, la gestión de EAE y su casa matriz VDM no parece una fechoría en el sentido clásico, ya que el autor decide soberanamente si le interesa la propuesta, a la vez que ellos no incumplen lo que prometen. ¿Por qué entonces es un modelo empresarial espurio y una estafa científica? A mi juicio, lo es por varias razones.

 

En primer lugar, porque se trata de un sistema que compromete la integridad de la ciencia. La Editorial Académica Española, ni es en rigor una editorial (en el sentido de que no realiza lo que tal denominación sugiere), ni es en definitiva española, ni mucho menos es académica, ya que no puede calificarse así a un equipo de mercaderes que no siente el menor respeto por la ciencia ni por la Academia, a la cual visualizan como una mera oportunidad para mercar. Ese equipo se comporta de manera opaca (por ejemplo, al exigir que no se mencione en el texto el nombre del editor, como si de una logia masónica se tratara) y prescinde del peer review, única garantía (aunque sea parcial) de legitimidad científica.

 

En segundo lugar, porque pretende convertir en libro a un documento que no es tal. Típicamente, una tesis de licenciatura (incluso una doctoral) carece de la estructura, del estilo y de la lógica conceptual de un libro. Ni tiene esa función social. Tampoco ha estado sometida, como es lógico, a las exigencias de un libro científico (muchas veces, ni remotamente).  Siendo así, el esquema de VDM también degrada la condición de “libro científico”.

 

En tercer lugar, porque aspira –y probablemente consiga- vender a precios exagerados algunos ejemplares a clientes encandilados por el aparatoso nombre de la editorial y por la no menos rimbombante declaración de que producen libros especializados “de alta calidad”, como se anuncia en el propio mensaje con que se inicia la presente reflexión . Una muestra aleatoria de 56 libros tomados del catálogo de EAE arrojó que el precio promedio de uno de estos libros es de 70 dólares y el recorrido de los precios va de 37 (el más barato) a 127 dólares (el más caro), cifras bastante mayores que las correspondientes a las de verdaderas editoriales científicas, tales como Díaz de Santos o Doyma en España.

 

En cuarto lugar, porque especula con que para la carrera de profesionales noveles resultará altamente ventajoso tener “publicado un libro”. Esto es falso, ya que haber publicado un libro de esta forma generará más suspicacias que prestigio. Varios académicos expresan en los foros de discusión consultados que un material con ese origen produciría una merma en la estima que merece su autor[3]. Es algo parecido a lo que ocurre con los “portales basura” (tales como www.monografias.com  o www.ilustrados.com ): aunque tales sitios pueden ocasionalmente contener  materiales de algún interés, la aparición de un artículo con esa procedencia en un curriculum vitae despierta reticencia,  e incluso burla, en quienes lo valoran, aunque solo sea porque tal trabajo comparte espacio con verdaderas aberraciones intelectuales allí colocadas sin ningún tipo de filtro.

 

Y en quinto lugar, porque VDM Publishing tiene una sombría historia de parasitismo intelectual con fines de lucro. El periódico suizo Berner Zeitung ha descrito las prácticas de esta empresa como algo que genera decepción, ya que oculta que los libros que vende son disertaciones de grado que suelen ser trabajos mediocres, que a duras penas han sido aprobados en los tribunales de tesis correspondientes, por los cuales, además, cobra precios abusivos. Wikipedia (nacida y desarrollada en el espíritu del acceso libre a la información) ha denunciado a VDM Publishing (véase http://en.wikipedia.org/wiki/VDM_Publishing) por publicar en forma de libros y vender sin suficiente aclaración sobre la naturaleza pública y gratuita de sus contenidos, decenas de refritos conformados con materiales literalmente extraídos de dicha enciclopedia. La empresa se ha defendido con el bochornoso argumento de que los materiales de Wikipedia son de muy alta calidad y que ejerce el derecho que le confiere la naturaleza libremente utilizable de sus materiales.

 

VDM Verlag y EAE suscitan el rechazo de diversas instituciones de alto nivel como, por poner dos ejemplos, la Universidad Simón Bolívar de Venezuela (véase http://usbnoticias.info/post/14362), que ha advertido oficialmente a sus alumnos y profesores que no avala las obras de dicha editorial por carecer del debido rigor académico, o la Colección de Textos para la Investigación de Alto Nivel  (Higher Education Research Data Collection-HERDC) de Australia, que tiene vedada la incorporación de títulos de ese origen por la misma razón.

 

Comentario final

 

Aunque en nuestro país, en especial es el caso de INFOMED desde su misma fundación,  se apuesta por desarrollar y explotar el movimiento de acceso abierto a la información, reconocemos la legítima existencia de diversas formas de  comercialización de contenidos científicos. Sin embargo, no todas sus modalidades son igualmente válidas, ni desde el punto de vista ético ni desde la perspectiva científica. Los profesionales deben sopesar con conocimiento de causa sus decisiones en esta materia. El propósito de la presente reflexión, abierta a debate, es precisamente contribuir a la comprensión de los peligros a que nos enfrentamos si nos conducimos de manera ingenua o irreflexiva ante propuestas como las que nos ha ocupado en este caso, que no es la primera ni será la última.


[1] Las iniciales VDM corresponden a Verlang Dr. Müller, aludiendo a su fundador y a la Empresa Verlag.

[2] Tanto este texto entrecomillado como algunos otros que figuran más adelante han sido tomados de la publicidad que envía EAE a los académicos.

[3] Por ejemplo, uno de ellos dice textualmente “I can’t say I have much respect for people who feel their research gains legitimacy because they put a hard cover on it and charge US$100”

Cuba: area petrolera segun la BBC.

1 febrero, 2012

Este croquis, tomado de la BBC contempla las areas de acuerdos de perforacion de gas y petroleo en marron oscuro y las areas cubanas de prospeccion aun no sometidas a acuerdos bilaterales en gris. Se manejan cifras de cientos de millones de barriles de petroleo que en menos de tres anos entrarian en operaciones.


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