“The Heroes of Fukushima” won Prince of Asturias 2011.

“Our society, in which the inestimable dignity of life, of each life, is too often questioned, needs you: you make a decisive contribution to building the civilization of love.”,Benedict XVI.

H.R.H.thePrince of Asturias


Yesterday we learned that those who have tormented Spanish society with their terrorist violence have accepted their defeat. This is definitely good news. It is, above all, a great victory for the Rule of Law. A victory for the will and determination of democratic institutions, for the effective, selfless sacrifice and efforts of our Law Enforcement Forces; in short, for our society as a whole. At this time in which freedom and reason vanquish barbarity, I wish to cast my gaze back – I would like us all to cast our gazes back – with tremendous feeling and respect towards the victims, towards their pain and to pay an emotion-laden tribute to their memory and their dignity.
Ladies and Gentlemen,
This evening we have gathered here in gratitude to honour our Laureates. Their presence here among us in Oviedo has allowed us to underline even more their merits and the valuable lessons of their lives, dedicated to work, committed to art, to science, to sport, to solidarity. We do so with admiration and great satisfaction as our Foundation helps to keep alive, in these difficult times, the values and goals for which it was set up more than thirty years ago.
This ceremony is a compendium of all of these values: of our will to honour exemplary behaviour, to offer society a looking glass in which to see itself and positive models to emulate, and also to share with everyone, in essence, a message of hope.
We are grateful for the support and generosity of so many people who have made our work possible: the members of the different Juries, the Trustees and Patrons of the Foundation, the national and international media and the distinguished guests and visitors who both honour us and regale us today with their presence.
The Princess and I are particularly grateful to those in this beloved Asturias who always welcome us with such affection and receive the Laureates with admiration and heart-felt joy.
We also remember today with sadness Juan Luis Iglesias Prada, the former Secretary General of the Foundation, who passed away last March. We will greatly miss his enthusiasm and the excitement and love with which he worked for the benefit of our institution, to which he positively contributed through his bonhomie and his intelligence.

Ladies and Gentlemen,
We turn now to the Laureates to reflect, albeit briefly, on their invaluable work and to extol their merits.

1.-  The Neapolitan maestro Riccardo Muti, Laureate for the Arts, is one of the greatest orchestra conductors. He has conducted the most important ensembles with exquisite sensitivity on the most prestigious stages in the world. He is, moreover, a humanist with a deep commitment to research, devoted especially to recovering major historical works that he rescues from oblivion to make them a part of current repertoires. Maestro Muti ceaselessly vindicates the need to support and boost the teaching of music, as essential for education to be truly comprehensive. His immense talent also rests on a transcendent conception of music, on the idea that conducting sets off a process that commences with the composer to then reach the baton of the conductor, who is able to extract the feelings of each singer and musician so as to finally convey them to the audience. On this difficult, on-going path of learning, Muti humbly acknowledges that he will never get to his destination, because, as he says, beyond the notes “abides the infinite”.

His experience and renown do not stop him from gratefully evoking those who were his teachers, while he devotes himself to his daily work of delving ever deeper into music’s power and secrets. This is what transcends from the beauty and communicative capacity of his performance as an artist and what generates so much admiration and praise worldwide.

2.- The Award for Social Sciences has been conferred on the American psychologist Howard Gardner, who has worked and carried out research above all in the field of Education Sciences. He is the author of the Theory of Multiple Intelligences, and his studies in this field, on the way these intelligences develop have led to numerous innovations being introduced into the education system, with the principal goal of achieving –  as he has stated recalling Plato – that “people want to do what they ought to do”. This formulation, though straightforward in appearance, often clashes with teaching methods which, by simplifying and putting limits on their goals, have given priority to only some forms of intelligence to the detriment of others. The fullest development of our capabilities facilitates what, for Gardner, is good work: work that is of a high quality and is aimed at improving the lives of others; that is to say, work that is excellent, committed and ethical.

For over ten years now, through the Goodwork Project fostered by the University of Harvard, Howard Gardner has proposed to identify individuals and organisations that are an example of excellent work. He also seeks a way to make their presence felt more often in our society. This he does in collaboration with an international team of researchers who turn into reality his determination to improve the education, and hence the future, of human beings.

3.- This optimum way of working also stands out especially in the work carried out for over 350 years by The Royal Society, the world’s oldest scientific community, which has received our Award for Communication and Humanities. Its admirable mission consists in pushing back the frontiers of knowledge through the development and use of science to the benefit of humanity. These are great aims that require a truly solid organisation, such as that of The Royal Society, made up of individuals who love their work and passionately defend the supreme benefit of knowledge in addition to the importance of its generalisation.

On this evening devoted to culture and values, the centuries-old background of The Royal Society serves to both highlight and defend the social priority of education and instruction; the need to spread knowledge and to put our principles into play for the benefit of us all; the conviction that this is the surest way to finally overcome injustice, violence and fanaticism, as well as the suffering and pain they produce in so many human beings.

4.- From this point of view, the question raised by Bill Drayton, on whom our Award for International Cooperation has been bestowed, is even more pertinent. “What is the most powerful force in the world?” And Drayton responds: A good idea, every time”. Over the thirty years in which his Ashoka Foundation has identified and backed some 3,000 social entrepreneurs worldwide, Bill Drayton has undoubtedly been able to corroborate over and over again that this is more than just a statement. It is a fact and a truly beneficial one at that.

The work initiated by Drayton – which Ashoka has developed over time – focuses on and highlights fundamental characteristics of social entrepreneurship; features such as creativity, fortitude and, above all, trust. Bill Drayton also strives so that our actions have positive repercussions for society and our work takes on increasingly higher levels of social responsibility. In short, he works with the aim of changing and improving the world.

Social entrepreneurs discover and put into practice feasible solutions to social problems, seeing opportunities where others only perceive threats. As way of working becomes even more necessary in times of crisis, this recognition here today of Bill Drayton’s work becomes especially significant. One can look to the future fearfully or confidently and only those who truly believe in human beings – as is the case of social entrepreneurs – are in a situation to face the future with hope.  This is the value of the Ashoka Foundation and social entrepreneurs. This is the significant and intelligent path trodden by Bill Drayton, whom we distinguish here today.

5.-  The neurobiologists Joseph Altman, Arturo Alvarez-Buylla and Giacomo Rizzolatti have received the Award for Technical and Scientific Research. Thanks to their contributions, we know more about the human brain and can better understand this fundamental organ for exercising the capabilities that make our species so unique. We are obliged once more to recall here our countryman Santiago Ramón y Cajal, the founder of Neurobiology, who, at the beginning of the last century, already intuited that the dogma of non-regeneration of the pathways of the central nervous system would be experimentally refuted.

It was precisely Joseph Altman who reported processes of neurogenesis in the mammalian brain in the 1960s, thereby formulating the innovative idea that brain neurons can be regenerated. Cerebral plasticity thus became a fact with a well founded anatomical basis.

 Arturo Alvarez-Buylla, a Mexican citizen of Spanish stock and deeply proud of his Asturian roots, took up Altman’s thesis to identify germinal regions in the brain, where new neurons as well as what are known as glial cells continually develop throughout life thanks to the stem cells present there. He has also delved into the processes of migration of these new neurons leading to their permanent insertion in different regions of the brain, which may contribute to tackling the problems associated with tumours in this organ.

Finally, Giacomo Rizzolatti discovered the existence of what are known as mirror neurons, which are activated not only when carrying out an action, but also when observing how a peer does so. A discovery that allows us, as the social creatures that we are, to understand the actions, intentions and emotions of others, not only through conceptual reasoning, but also via direct simulation. “Feeling”, says Rizzolatti, “not thinking”.

All these findings and all this research have both profoundly and definitively changed our way of understanding the brain. It is fascinating to ascertain the basis of this cerebral plasticity, thanks to which we are able to learn, empathise, create and communicate with one another. The work of our Laureates also opens up new pathways for treating neurodegenerative disorders such as Alzheimer’s and Parkinson’s disease, as well as for explaining – and possibly soon treating – disorders such as autism.

6.-  Feeling is what we do, above all, when we read the poems and listen to the music of Leonard Cohen, who has received the Award for Letters. We feel all the power of a body of work produced with constancy, talent and sincerity. Reading and listening to Cohen is, effectively, to feel the force of someone who writes and sings directly to the heart; to feel the sincere assertion that it was poets such as Lorca and Machado that shed light on his deepest doubts and certainties; it is also to feel the commitment of someone who, without forsaking his beloved Canada, his roots or his forebears, explores human nature, seeking out answers, solutions, a sort of reconciliation that brings our hearts closer together, aiming to make poetry and music an eternal meeting place for fraternal understanding.

Cohen tells us “It is not to tell you anything / But to live forever / That I write this”. So lives Leonard Cohen… with irony and an acute sense of humour, with flashes of light and outstanding imagination, unable to staunch the abundance and richness of his ideas, words, notes and songs. Several generations have read and listened, as we have, to his creations with admiration and respect, creations that already form part of our musical history and our collective memory. We recognise his great body of work and thank him for his coherence, for not having renounced what has made him an admired and admirable artist, a friend with whom to tread the paths of life and of the irresistible force of love.

7.-  The great athlete Haile Gebrselassie, who has received the Award for Sports, is an idol for millions of people around the world and dearly loved, especially in his home country, Ethiopia. Strength of will and the spirit of sacrifice are the norm in him. The norm to attain success as a sportsman and to demonstrate that the most difficult of challenges can be overcome with tenacious persistence and a great heart.

His feats have thrilled us throughout his career. We imagine him when he was a mere child running barefoot 20 kilometres a day to and from school, his schoolbooks held firmly under his left elbow – which determined his style of running – and his heart filled with all the enthusiasm in the world, until he became one of the best long distance runners of all time.

As we have recalled on this very stage on previous occasions, sporting success is even greater when, as he does, individuals make the effort to pass on their most ambitious dreams by helping others, above all the underprivileged.
Gebrselassie is very sensitive to the deficiencies and difficulties his countrymen suffer each day and so has been the driving force behind The Great Ethiopian Run initiative, the aim of which is to promote the mass participation of Ethiopians in athletics events. He has also built schools for young children and is a United Nations Goodwill Ambassador for the Millennium Development Goals and the United Nations Development Programme.

I am therefore sure that Haile Gebrselassie would like to draw the attention of us all to the fact that in his country, Ethiopia, and in Kenya and Djibouti, hundreds of thousands of Somalian refugees are desperately seeking aid. They are starving to death. As I speak these words here, on this evening of culture, of concord, they sound even more dramatic.

We cannot return home without reflecting on this unjust, cruel tragedy. We cannot remain unmoved by and indifferent to so much suffering. The people who are starving to death in Somalia and in the surrounding countries do not merit this fate. We must all assume responsibility and help put an end to this humanitarian crisis, as do so many aid workers and volunteers through their generous work at great personal risk, including the two Spanish aid workers who, we hope, will soon return safe and sound.

8.-  The Award for Concord has been bestowed on the people who have, since last March, been working round the clock at the Fukushima nuclear power plant in Japan in order to contain the radiation leakages and who have so rightfully earned the title of “Heroes of Fukushima”. As the Jury has stated, through this award, our Foundation also wishes to highlight “the serene, self-sacrificing response of Japanese society as a whole” following the earthquake and subsequent tsunami that razed the country’s north-eastern coast.

The Heroes of Fukushima, through their bravery and generosity, represent all the selflessness stirring us to do good, to renounce everything, even one’s own life, for the sake of others, a spirit we would like to see multiplied wherever necessary to bring an end to pain and injustice. Overcoming the loss of their loved ones and their property, the suffering caused by a desperately dramatic situation, they immediately confronted the threat to the damaged power plant with magnanimity, a sense of duty and a civic conscience.

This evening, we once more express our support and affection for the people of Japan, whose huge losses in terms of both human lives and physical damage and whose exemplary behaviour in the face of adversity have moved us all. Spain feels one with Japan in its suffering and sympathises with its populace, who have shown how to cope with this disaster with temperance, discipline and serenity. We are touched by the behaviour of the “Heroes of Fukushima”. We are thrilled by their courage and astounded by their fortitude. For all these reasons, we pay tribute today to their immense spirit of sacrifice and the example they have given the world.

– Ladies and Gentlemen, dear Laureates,
This year we commemorate the bicentennial of the death of Gaspar Melchor de Jovellanos, a key figure in the Spanish Enlightenment. His life’s work is a tribute to the noblest of patriotic sentiments and the struggle against the evils and ignorance blighting his age. He was led always by the guiding lights of knowledge, morals and ethics. On his appointment as Minister for Justice and Mercy, he wrote: “I shall do good; I shall avoid all the evil I am able to”. Those words define this great Spaniard who contributed so much to the progress of Asturias and whose ideas are a yardstick for us all, all the more so in these difficult times, so similar to those he himself endured.

We are certainly not living in an easy time, but it is our time, the time we have been given to live. We are today living through a crisis, already a long crisis, that affects us all deeply and has serious consequences of all kinds, with dimensions and a complexity that are putting our lifestyles and our abilities to the test. If we wish to resolve the challenges it poses, we must act decisively and bravely.

We know the path to achieve this goal. And on that path we all have a civic undertaking. No great nation can ward off the crisis with pessimism. No great nation can emerge from it without the participation of all concerned. Let us all shoulder our responsibilities and promote a collective spirit of hope and enthusiasm and the drive to overcome odds founded on the solid bases we already have. For there have been many successes over the last few decades and many are the achievements we have attained together, not without sacrifice or abnegation, and we are entitled to feel justly proud of them. In short, we have good reason to boost our self-esteem and hopes, to know that we can once more overcome the difficulties and challenges facing us.

We Spaniards must be aware that we are engaged in a common enterprise and that today, more than ever before, we have to stand united around our great national goals and, most especially, to tackle that great challenge of getting people back into employment. Recovering it at all levels and, above all, for our youngest workers, who are quite rightly asking society, as they are entitled to do, to fling wide the doors of hope.

Let us also elevate our gaze and contemplate the outside world. If Europe was the solution to Spain’s long-standing problems at the start of the last century, it is essential at present –and for the future envisaged in our ambition– to advance steadfastly and with solidarity in the construction of Europe, which today faces one of the most decisive crossroads in its history.

This difficult time we live in also demands that we avoid confrontation and sterile division; that we respect the sensitivities and opinions that diverge from our own so that we can later integrate them for the benefit of the general good. With a sense of responsibility, let us seek out the shared criteria regarding what is essential. Rigorous debate is not confrontation, but construction; putting forward a solution is not synonymous with systematically rejecting those of others; and reaching agreements always propitiates generosity, commitment and trust. The vigour of our democracy is far from alien to each every one of us, to our willingness to participate in public life, to our dedication at work, to the firm and lasting cohesion provided to our society by moral principles.

This is also a time in which to extol our solidarity. Since the crisis began, families, social institutions (many of them honoured by our Awards), and thousands of citizens are setting an example of self-sacrifice for those in greatest need. For that reason, they deserve the sincerest gratitude of society and they allow us to feel that happy glow that comes, in the beautiful words of the poet, from so many hearts that beat not in vain, for they are moved by the ills of others.

Ladies and gentlemen,
Jovellanos said that “virtue and valour must be counted among the elements contributing to social prosperity, without which all wealth is wanting, all power is weak. Without virtue or good habits”; he claimed, “no State can prosper or survive. Without these cornerstones, the most colossal power will tumble to the ground, the most brilliant glory will be dispelled like smoke”.

Today we have seen here in the Campoamor Theatre how effort, humility, sacrifice and the quest for excellence have imbued the lives of our Laureates. From them we have learned to keep our minds open to the world. With them we have felt the transforming power of ideas. They have touched us with their passion for creating, their drive to innovate. These are values and ideals that we must never renounce and hold always as our inspiration.

The memory of our countryman Jovellanos and the example of our Laureates illuminate this solemn act. So distant in time but so close in a single spirit: a spirit of bravery, of achievement and modernisation. Together, them and us, united in this ceremony, now a symbol of universal culture that Spain offers to the world from Asturias with great pride.

Thank you very much.

Ayer conocimos que quienes han martirizado durante tantos años a la sociedad española con su violencia terrorista asumen su derrota. Es, desde luego, una buena noticia. Es, sobre todo, una gran victoria de nuestro Estado de Derecho. Una victoria de la voluntad y determinación de las instituciones democráticas; del sacrificio y el trabajo abnegado, eficaz, de las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad; en definitiva, del conjunto de nuestra sociedad. En esta hora en la que la libertad y la razón se abren camino sobre la barbarie, quiero volver la mirada, querría que todos unidos volviésemos la mirada, con inmenso cariño y respeto hacia las víctimas, hacia su dolor y rendir el homenaje más emocionado a su memoria, a su dignidad.

Señoras y Señores,

Nos reunimos en esta tarde de gratitud para honrar a nuestros galardonados. Su presencia entre nosotros –aquí en Oviedo- nos permite reconocer con más fuerza sus méritos y la trayectoria valiosa de sus vidas, entregadas al trabajo, comprometidas con el arte, con la ciencia, con el deporte, con la solidaridad. Lo hacemos con admiración y muy satisfechos, pues nuestra Fundación mantiene vivos, en estos tiempos difíciles, los valores y los objetivos para los que nació hace ya más de treinta años.

Esta ceremonia es compendio de todo ello: de nuestra voluntad de distinguir la ejemplaridad, de presentar a la sociedad modelos positivos en los que reconocerse y a los que emular, y de compartir con todos, en definitiva, un mensaje de esperanza.

Agradecemos el apoyo y la generosidad de tantas personas que hacen posible nuestra actividad: los miembros de los distintos Jurados, los Patronos y Protectores de la Fundación, los medios de comunicación nacionales e internacionales y las personalidades que también nos honran y alegran hoy con su presencia.

La Princesa y yo damos muy especialmente las gracias a quienes en esta querida Asturias nos acogen siempre con tanto cariño y reciben a los galardonados con admiración y una entrañable alegría.

Recordamos hoy con tristeza a Juan Luis Iglesias Prada, quien fue Secretario General de la Fundación, fallecido el pasado mes de marzo. Echaremos mucho de menos su entusiasmo y la ilusión y el cariño con los que trabajó en beneficio de nuestra institución, a la que supo engrandecer y a la que aportó su bonhomía y su inteligencia.

Señoras y señores:

Volvemos la mirada ahora a los premiados para reflexionar, siquiera brevemente, sobre su valioso trabajo y para ensalzar sus méritos.

1.- El maestro napolitano Riccardo Muti, Premio de las Artes, es uno de los más grandes directores de orquesta. Ha dirigido, con su exquisita sensibilidad, en los escenarios más prestigiosos del mundo y a las formaciones más relevantes. Es, además, un humanista con profunda vocación investigadora, dedicada especialmente a la recuperación de grandes obras históricas que rescata del olvido e incorpora al repertorio de nuestros días. El maestro Muti reivindica sin tregua la necesidad de apoyar e intensificar la enseñanza musical, imprescindible en una educación completa. Su talento descansa en una concepción trascendente de la música, en la idea de que al dirigir se inicia un proceso que comienza en el compositor y llega a la batuta del director, quien consigue extraer los sentimientos de cada uno de los cantantes e instrumentistas para entregarlos, finalmente, al público. En este camino de continuo aprendizaje, Muti reconoce con humildad que jamás llegará a la otra orilla, porque detrás de las notas -dice- “habita el infinito”.

La experiencia y el renombre que posee no le impiden evocar con gratitud a quienes fueron sus maestros, mientras se entrega a su tarea diaria de profundizar en la fuerza y el secreto de la música. Es lo que trasciende en la belleza y en la capacidad comunicadora de su ejecución artística, y lo que genera tanta admiración y elogio internacionales.

2.- El Premio de Ciencias Sociales ha sido concedido al psicólogo estadounidense Howard Gardner, que ha trabajado e investigado sobre todo en el ámbito de las ciencias de la Educación. Es autor de la Teoría de las inteligencias múltiples; y sus estudios sobre ellas, sobre la forma de desarrollarlas, lo han llevado a introducir múltiples innovaciones en el sistema educativo, con el propósito principal de lograr –como ha afirmado recordando a Platón- que “las personas quieran hacer lo que deben hacer”. Esta formulación, en apariencia sencilla, choca a menudo, con métodos de enseñanza que han primado sólo algunas formas de inteligencia en detrimento de otras. El desarrollo más completo de nuestras capacidades facilita lo que para Gardner es un buen trabajo: aquél que es de alta calidad y va dirigido a mejorar la vida de los demás, es decir, un trabajo excelente, comprometido y ético.

Desde hace más de diez años, Howard Gardner se ha propuesto, a través del Proyecto Goodwork, impulsado desde la Universidad de Harvard, identificar a personas e instituciones que son ejemplo de ese trabajo excelente. También busca la manera de hacer más frecuente su presencia en nuestra sociedad. Todo ello con un equipo internacional de investigadores, que hacen realidad su empeño en mejorar la formación de los seres humanos y, por tanto, su futuro.

3.- Esta forma de trabajar también brilla de manera especial en la tarea desarrollada desde hace más de 350 años por The Royal Society, la comunidad científica más antigua del mundo, que ha recibido nuestro Premio de Comunicación y Humanidades. Su misión admirable consiste en extender las fronteras del conocimiento a través del desarrollo y el uso de la ciencia en beneficio de la humanidad. Son grandes fines que precisan de una organización muy sólida, como la que posee la Royal Society; formada por personas que aman su tarea y defienden con pasión el beneficio supremo del conocimiento y la importancia de su generalización.

En esta tarde de cultura y valores, la trayectoria centenaria de la Royal Society nos ayuda a resaltar y defender la prioridad social de la educación y de la instrucción; la necesidad de extender el conocimiento y de poner en juego nuestros principios en beneficio de todos; la convicción de que ése es el modo más seguro para vencer la injusticia, la violencia y el fanatismo, así como el sufrimiento y el dolor que producen en tantos seres humanos.

4.- Desde este punto de vista, la pregunta que se hace Bill Drayton, nuestro galardonado con el Premio de Cooperación Internacional, es aún más oportuna: “¿Cuál es la fuerza más poderosa del mundo?” Y Drayton responde: “Siempre una buena idea”. Sin duda que a lo largo de los treinta años en los que su Fundación Ashoka ha identificado y apoyado a cerca de 3.000 emprendedores sociales alrededor del mundo, Bill Drayton ha podido comprobar una y otra vez que esto es más que una afirmación: es una realidad y muy beneficiosa.

La labor iniciada por Drayton –y que Ashoka ha desarrollado en el tiempo- se centra y pone de relieve características fundamentales de la emprendeduría social; tales como la inspiración, la creatividad, la fortaleza y, por encima de las demás, la confianza. Bill Drayton trabaja también para que nuestras acciones repercutan positivamente en la sociedad y nuestro trabajo asuma cada vez cotas más elevadas de responsabilidad social. Trabaja, en definitiva, con el objetivo de cambiar y mejorar el mundo.

Los emprendedores sociales descubren y ponen en práctica soluciones viables a problemas sociales, viendo oportunidades donde otros tan solo perciben amenazas. Y puesto que esta forma de trabajar se hace aún más necesaria en tiempos de crisis, el premio con el que hoy reconocemos la tarea de Bill Drayton adquiere un significado especial. El futuro se puede esperar con temor o con confianza y sólo quienes creen en el ser humano, como sucede con los emprendedores sociales, están en condiciones de afrontar con esperanza el futuro. Este es el valor de la Fundación Ashoka y de los emprendedores sociales. Esta es la relevante e inteligente trayectoria de Bill Drayton, que hoy distinguimos.

5.- Los neurobiólogos Joseph Altman, Arturo Álvarez-Buylla y Giacomo Rizzolatti han recibido el Premio de Investigación Científica y Técnica. Gracias a sus aportaciones sabemos más y entendemos mejor el cerebro humano, el órgano fundamental para ejercer las capacidades que hacen tan singular a nuestra especie. Obligado es recordar aquí de nuevo a nuestro Santiago Ramón y Cajal, fundador de la Neurobiología, que a comienzos del pasado siglo ya intuyó que sería refutado el dogma de la no-regeneración de las vías nerviosas centrales.

Precisamente Joseph Altman describió procesos de neurogénesis en el cerebro de mamíferos desde los pasados años sesenta, formulando así la innovadora idea de que las neuronas cerebrales pueden regenerarse. La plasticidad cerebral se convertía de esta forma en un hecho con base anatómica bien fundamentada.

Arturo Álvarez-Buylla, mexicano de estirpe española y orgulloso de sus raíces asturianas, retomó la tesis de Altman e identificó regiones germinales del cerebro, en donde se originan continuamente nuevas neuronas, así como las llamadas células de glía, a lo largo de toda la vida y gracias a las células troncales allí presentes. También ha profundizado en los procesos de migración de esas nuevas neuronas para su inserción permanente en regiones cerebrales, lo que puede contribuir a abordar los problemas asociados a los tumores de este órgano.

Por último, Giacomo Rizzolatti descubrió la existencia de las llamadas neuronas espejo, que se activan no sólo al realizar una acción, sino al observar cómo un congénere la realiza. Un descubrimiento que nos permite, como criaturas sociales que somos, entender las acciones, intenciones y emociones de los demás, no sólo con el razonamiento conceptual, sino también con la simulación directa. “Sintiendo”, afirma Rizzolatti, “no pensando”.

Todos estos hallazgos e investigaciones han cambiado de manera profunda y definitiva nuestra forma de entender el cerebro. Es fascinante saber en qué se fundamenta esa plasticidad cerebral, gracias a la cual podemos aprender, sentir empatía, crear y comunicarnos. El trabajo de nuestros premiados abre, además, nuevos caminos para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson, así como para explicar, y tal vez pronto tratar, trastornos como el autismo.

6.- Sentir es lo que hacemos, sobre todo, al leer los poemas y al escuchar la música de Leonard Cohen, que ha recibido el Premio de las Letras. Sentimos la fortaleza de una obra hecha con constancia, talento y sinceridad. Leer y escuchar a Cohen es, en efecto, sentir la fuerza de quien escribe y canta directamente para los corazones; sentir la sincera afirmación de que son poetas como Lorca o Machado los que han iluminado sus dudas y sus certezas más profundas; sentir también el compromiso de quien, sin olvidar su querida tierra canadiense, ni a sus raíces ni antepasados, se adentra en la naturaleza humana, buscando respuestas, soluciones, una reconciliación que aproxime nuestros corazones, tratando de conseguir que la poesía y la música se conviertan para siempre en un lugar de encuentro y de entendimiento fraternal.

“No es por deciros nada/ sino para vivir eternamente/ por lo que escribo esto”, nos dice Cohen. Así, con irónico y agudo sentido del humor, con destellos de luz y de imaginación portentosa, sin poder remediar la abundancia y la riqueza de ideas, de palabras, de notas, de cantos, así vive Leonard Cohen. Varias generaciones leemos y escuchamos sus creaciones con admiración y respeto, tarareando sus canciones, que forman parte ya de la historia de la música y de nuestra memoria colectiva. Reconocemos su gran obra y le damos las gracias por su coherencia, por su belleza; por no haber renunciado nunca a todo aquello que lo ha convertido en un artista admirado y admirable, un amigo con el que recorrer los senderos de la vida y de la fuerza imparable del amor.

7.- El gran atleta Haile Gebrselassie, que ha recibido el Premio de los Deportes, es un ídolo para millones de personas en todo el mundo y muy querido, especialmente en su país natal, Etiopía. En él, la fuerza de voluntad y el espíritu de sacrificio son la norma. Norma para alcanzar el éxito deportivo y para demostrar que se pueden superar los retos más difíciles cuando se persiguen con tenacidad y grandeza de ánimo.

A lo largo de su trayectoria a todos nos han emocionado sus triunfos. Nos lo imaginamos cuando era apenas un niño y corría a diario 20 km para ir y volver de la escuela, con los pies descalzos, los libros de texto bien sujetos con el brazo izquierdo –lo que determinó su estilo al correr- y toda la ilusión del mundo en su corazón, hasta llegar a convertirse en uno de los mejores corredores de larga distancia de todos los tiempos.

Como hemos recordado en este mismo escenario en anteriores ocasiones, es mayor el éxito deportivo de quienes como él se engrandecen al esforzarse al conseguir contagiar sus sueños más ambiciosos ayudando a los demás, sobre todo a los más desfavorecidos.

Gebrselassie es muy sensible a las carencias y dificultades que sufren a diario sus compatriotas y por ello ha impulsado la iniciativa The Great Ethiopian Run, cuyo objetivo es promover la participación masiva de los etíopes en competiciones atléticas. Además, ha construido escuelas para los más pequeños y es embajador de Naciones Unidas para los Objetivos de Desarrollo del Milenio y del PNUD.

Por ello, estoy seguro de que a Halie Gebrselassie le gustaría hacernos a todos una llamada de atención. En su país, Etiopía, y en Kenia y Yibuti, centenares de miles de refugiados somalíes buscan desesperadamente ayuda. Se mueren de hambre. Y estas palabras pronunciadas aquí, en esta tarde de cultura y de concordia, resultan aún más dramáticas.

No podemos irnos una vez más a nuestras casas sin reflexionar sobre esta tragedia, injusta y cruel. No podemos permanecer impasibles e indiferentes ante tanto sufrimiento. Las personas que mueren de hambre en Somalia y en los países limítrofes no se merecen este destino. Y todos nosotros, debemos responsabilizarnos y ayudar a que acabe esta crisis humanitaria. Así lo hacen tantos cooperantes y voluntarios con esfuerzo generoso y gran riesgo, entre los que se encuentran dos españolas cuyo regreso a casa deseamos todos.

8.- El Premio de la Concordia ha sido concedido a las personas que desde el pasado mes de marzo trabajan de sol a sol en la central nuclear de Fukushima en Japón para controlar las fugas radiactivas y que, tan justamente, han sido llamados “héroes de Fukushima”. Como ha afirmado el Jurado, con este premio nuestra Fundación quiere asimismo poner de relieve “la respuesta serena y abnegada del conjunto de la sociedad japonesa” tras el terremoto y el posterior tsunami que asoló la costa noreste del país.

Los héroes de Fukushima representan, con su actitud valiente y entregada, toda la grandeza de espíritu que nos mueve a hacer el bien, a renunciar a todo por los demás –incluso a la propia vida-, y que desearíamos ver multiplicada allí donde fuera precisa para terminar con el dolor y la injusticia. Sobreponiéndose a la pérdida de familiares y de sus bienes, al sufrimiento producido por una situación desesperada y dramática, hicieron frente de inmediato a la amenaza de la central nuclear siniestrada con generosidad, sentido del deber y conciencia cívica.

Esta tarde, una vez más, damos nuestro apoyo y cariño al pueblo de Japón, cuyas enormes pérdidas –humanas y materiales- y comportamiento ejemplar ante la adversidad nos han conmovido a todos. España se siente unida con su dolor y solidaria con su pueblo, que ha sabido enfrentarse a esta desgracia con templanza, disciplina y serenidad. Nos conmueve el comportamiento de los “héroes de Fukushima”. Nos emociona su coraje y nos admira su fortaleza. Y por ello, rendimos hoy tributo a su inmenso espíritu de sacrificio y al ejemplo que han dado al mundo.

.- Señoras y Señores, queridos Premiados,

Este año conmemoramos el bicentenario del fallecimiento de Gaspar Melchor de Jovellanos, figura clave de la Ilustración. Su obra es un testimonio del patriotismo más noble y de la lucha contra los males y las ignorancias de su época. Le guiaron siempre las luces del conocimiento, de la moral y de la ética. Cuando fue nombrado ministro de Gracia y Justicia escribió: “Haré el bien; evitaré el mal que pueda”. Esas palabras define a este gran español que tanto contribuyó al progreso de Asturias y cuyas ideas son un referente para todos, más aún en estos tiempos difíciles, como los que él mismo vivió.

Ciertamente, no es fácil este tiempo, pero es el nuestro, el que nos ha tocado vivir. Vivimos hoy una crisis –ya larga- que nos afecta de pleno, con graves consecuencias en todos los órdenes, y cuyas dimensiones y complejidad están poniendo a prueba nuestros modos de vida y nuestras capacidades. Si queremos resolver los desafíos que nos plantea, debemos actuar con decisión y valentía.

Conocemos el camino para conseguirlo. Y en ese camino todos tenemos un compromiso cívico. Ninguna gran nación puede abordar la crisis desde el pesimismo. Ninguna gran nación puede salir de ella sin el concurso de todos. Cumplamos cada uno con nuestras responsabilidades y promovamos un espíritu colectivo de superación, ilusión y esperanza que descanse en las bases sólidas que ya tenemos. Porque a lo largo de estas ultimas décadas han sido muchos los éxitos y los logros que hemos alcanzado juntos, no sin sacrificios ni renuncias, y de ellos nos debemos sentir legítimamente orgullosos. Tenemos, en fin, buenas razones para sentir autoestima y esperanza, para saber que podemos nuevamente superar las dificultades y los desafíos que tenemos por delante.

Los españoles debemos ser conscientes de que estamos en una empresa común en la que hoy, más que nunca, tenemos que estar unidos en torno a nuestros grandes objetivos nacionales y, muy especialmente, para afrontar ese gran reto que es recuperar el empleo. Recuperarlo a todos los niveles y, sobre todo, para los más jóvenes, que quieren, que tienen derecho, a que la sociedad les abra las puertas de la esperanza.

Levantemos también la vista y miremos hacia el exterior. Si a comienzos del siglo pasado Europa era la solución a los problemas históricos de España, en estos momentos –y para el futuro que ambicionamos- es imprescindible avanzar resuelta y solidariamente en la construcción europea, que se encuentra hoy en una de las encrucijadas más decisivas de su historia.

El difícil tiempo que vivimos exige también que evitemos las confrontaciones y las divisiones estériles; que respetemos y seamos capaces de integrar después, en beneficio del interés general, las sensibilidades y las opiniones divergentes. Busquemos, con sentido de la responsabilidad, criterios comunes en lo esencial. Debatir rigurosamente no es enfrentar, sino construir; aportar soluciones no es sinónimo de repudiar por sistema las ajenas; y llegar a acuerdos siempre propicia la generosidad, el compromiso y la confianza. El vigor de nuestra democracia no es en absoluto ajeno a cada uno de nosotros, a nuestra voluntad participativa en lo público, a nuestra entrega en el trabajo, a que los principios morales cohesionen de forma firme y duradera nuestra sociedad.

Es ésta también una hora para engrandecer nuestra solidaridad. Desde que comenzó la crisis, las familias, las instituciones sociales -muchas de ellas galardonadas con nuestros Premios-, y miles de ciudadanos están dando un ejemplo de sacrificio por quienes más lo necesitan. Merecen por ello el agradecimiento más sincero de la sociedad y nos permiten sentir la íntima alegría, dicho con las hermosas palabras del poeta, de que muchos corazones no laten en vano, pues no son indiferentes a la desgracia ajena.

Señoras y Señores,

Decía Jovellanos que “la virtud y el valor deben contarse entre los elementos de la prosperidad social y sin ella, toda riqueza es escasa, todo poder es débil. Sin virtud ni costumbres –afirmaba-, ningún Estado puede prosperar, ninguno subsistir. Sin ellas el poder más colosal se vendrá a tierra, la gloria más brillante se disipará como el humo”.

Hoy hemos sido testigos en este Teatro Campoamor de cómo el esfuerzo, la humildad, el sacrificio y la búsqueda de la excelencia han dado sentido a las vidas de nuestros premiados. De ellos hemos aprendido a tener una mentalidad abierta al mundo. Con ellos hemos sentido la fuerza transformadora de las ideas. Nos han contagiado la pasión por crear, la ilusión por innovar. Son valores e ideales a los que nunca debemos renunciar y que siempre nos deben inspirar.

El recuerdo de nuestro Jovellanos y la ejemplaridad de nuestros Premiados iluminan este solemne acto. Tan distantes en el tiempo pero tan cercanos en un mismo espíritu: un espíritu de valentía, de superación y de modernización. Todos, ellos y nosotros, unidos en esta ceremonia, símbolo ya de la cultura universal, que, desde Asturias y con gran orgullo, España ofrece al mundo.

Muchas gracias.


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2 comentarios to ““The Heroes of Fukushima” won Prince of Asturias 2011.”

  1. Sammy Says:

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